Nhà hàng Đà Lạt ở Bangkok (Phần 1)

Tình cờ, ở phi trường Donmuang, tôi nhìn thấy một cuốn catalogue chỉ dẫn những địa điểm ăn tối và giải trí ở Bangkok. Mục “Giải thưởng nhà hàng hạng nhất của Bangkok 1997”, tôi nhìn thấy ở phần ẩm thực VN, nhà hàng Le Dalat được xếp hạng nhất, trên hai nhà hàng bán món ăn VN khác là Sweet Basin và Pho. Trong cuốn chỉ dẫn này, Le Dalat được giới thiệu là “nơi chốn mà thực khách vừa bước vào đã có ngay cảm giác như đến thăm nhà ai đó – một ngôi nhà dễ thương với nhiều khóm cây xanh tạo thành một kiểu vườn thư giãn, nơi có những món ăn truyền thống của VN ngon tuyệt. Bảo đảm bạn sẽ có một bữa ăn tối tuyệt vời nơi đây”.

Tôi đến Le Dalat lần đầu vào năm ngoái trong một chuyến đi công tác. Các bạn đồng nghiệp lần lượt dẫn tôi đi ăn ở các nhà hàng Thái, nhà hàng Ý và ngày cuối cùng trong chuyến công tác của tôi, họ đã mời tôi ăn tối ở “một nhà hàng VN nổi tiếng và đặc biệt chủ nhân là người VN”. Các bạn tôi bảo, ở Bangkok có khoảng gần chục nhà hàng bán món ăn VN, trong đó Le Dalat là khá nhất. Tối hôm đó tôi đã tự hào biết bao khi nhìn nhà hàng đầy khách, không còn một ghế trống. Nhìn các thực khách đi theo nhóm bạn bè, gia đình, các thương gia nhiều quốc tịch đang say sưa thưởng thức những món ăn VN truyền thống như bánh cuốn, chạo tôm, phở bò… tiếc rằng yêu cầu được gặp chủ nhà hàng của tôi không được đáp ứng vì “madame Lý hiện đang ở Mỹ”. Các bạn tôi kể rằng, nghe nói bà Lý đã đến Thái Lan sinh sống cả nửa thế kỷ rồi. Rằng, một trong những người con gái rất đẹp của bà là vợ một thương gia người Thái giàu nhất, nhì Bangkok…

Tôi lại tìm đến Le Dalat cùng với các bạn nhà báo Thái để ăn những món “nhà mình” và hy vọng gặp được bà chủ nhà hàng. Le Dalat nằm ở đường Sukhumvit, số nhà 47/1, ngõ 23. Cổng nhà hàng là một sân vườn có những hình cảnh, trong đó có khóm tre, bụi trúc, lu đựng nước, chiếc gáo dừa, cây cau. Trước sân nhà um tùm bóng mát cây xanh, là căn phòng rộng bài trí đơn giản, mộc mạc với những bộ bàn ghế đơn giản, những bức hoành phi với hoa văn kiểu cung đình Huế, mành trúc buông lửng. Quản lý nhà hàng, đầu bếp, người phục vụ của Le Dalat – tất cả đều là người Thái. Thực đơn ở đây khá phong phú: bì cuốn, bánh cuốn, phở, chả giò, bún thịt nướng, tôm nướng bánh hỏi, bít tết khoai tây… Mỗi món giá trung bình từ 3 đến 5 USD. Các bạn yêu cầu tôi giới thiệu cho họ lịch sử và cách ăn từng món như thế nào. Món nào chấm với nước mắm, món nào chấm với mắm nêm, tương bần. Họ bảo món ăn VN ít mỡ, nhiều rau, ngon miệng và cách trình bày, cách ăn đặc biệt tinh tế, cầu kỳ. Họ rất thích thú với món cơm ăn với cá kho tộ bốc khói nghi ngút, canh chua cá… Thật may, người quản lý nhà hàng cho tôi biết bà chủ nhà hàng – madame Lý – hiện đang ở Bangkok, nếu tôi muốn gặp, anh sẽ gọi điện thoại hẹn giúp tôi. Qua điện thoại, một giọng phụ nữ Nam Bộ rất khó đoán tuổi chào hỏi tôi lịch sự và bỗng reo lên vui mừng khi biết tôi là người Việt vừa ở Sài Gòn qua. Biết tôi đang ăn ở Le Dalat và rất muốn gặp bà, bà hẹn tôi hai tiếng sau đến gặp bà tại số nhà 14 cũng đường Sukhumvit, cách Le Dalat chỉ 5 phút đi bộ – nơi tối nay bà có một buổi tiếp tân tiền khai trương một nhà hàng VN thứ ba của bà – nhà hàng Indochine. 10g tối, chúng tôi đến nhà hàng Indochine – một biệt thự nhỏ, ấm cúng nằm trong một khuôn viên rộng lớn, yên tĩnh. Ra đón chúng tôi là mót người phụ nữ khoảng 70 tuổi (sau đó bà cho biết bà đã 81 tuổi) với phục sức và dáng vẻ mệnh phụ quý phái. Tuổi cao nhưng bà đi lại, nói năng diễn đạt vẫn rất linh lợi, mẫn tiệp, vẫn còn lại trên gương mặt bà nhan sắc và vẻ duyên dáng của một phụ nữ VN vùng châu thổ sông cửu Long xưa. Chúng tôi cũng gặp ở đây những khách mời của bà là một số đại sứ các nước tại Bangkok, công chúa và hoàng tử Thái Lan, các thương gia và phóng viên báo chí quốc tế. Mọi người đang trò chuyện thán mật và ăn tối – những món ăn đặc biệt VN: cơm gà lá sen, chả giò, ché chuối… Trong phòng khách của nhà hàng có treo nhiều bức ảnh đen trắng với nội dung là cảnh sinh hoạt đời thường của các nước Đông Dương thời thuộc Pháp. Nhiều nhất vẫn là những bức ảnh chụp bà chủ nhà hàng thời còn là một thiếu nữ tóc dài hiền thục trong áo dài VN, ảnh Hoàng gia Lào… Sau đó, chúng tôi mới hiểu được mối liên hệ giữa câu chuyện của bà với những tấm ảnh. Bà tên Đoàn Hoa Lý, là con gái một đại điền chủ ở Vĩnh Long. Năm 15 tuổi bà sang Paris học hội họa, 17 tuổi trở lại VN. Rồi bà lấy chồng – con trai của công chúa Hoàng gia Lào với chồng là Khâm sứ Pháp tại Lào. Sau đó là 40 năm sang ở Thái Lan, Pháp, Mỹ. Bà có 5 người con, hiện đang sống ở Thái, Pháp và Mỹ. Bà cho biết việc mở nhà hàng Le Dalat cũng rất tình cờ.

Đỗ Ngọc – Báo Phụ Nữ Xuân Mậu Dần 1998

Trả lời

Thư điện tử của bạn sẽ không được hiện thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *

Bạn có thể sử dụng các thẻ HTML và thuộc tính sau: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>